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Ocean Hunter III - ダイビングポイント - シャンデリアケーブ


位置:    パラオのマラカル港内。

コロールからの距離:    コロールの主要ダイブショップから1~2km。

透視度:    水底の泥を巻き上げなければ良好

ダイビング難易度:    中級者から

ダイビング深度:    洞窟入り口は水深4m。洞窟内は、最も深くて水深18m。

潮流:    なし

ダイビング概要:    シャンデリアケーブは合計5つのエアードームを内部に持つ、不思議な洞窟である。各エアードームは水中でつながっていて行き来できる。 
注意:極度の閉所恐怖症や、洞窟ダイビング、ナイトダイビングを怖がる人には不向きである。)

地形:    マッシュルームのような形をした島で形成されているパラオ諸島は、古代の火山活動で隆起した石灰岩によりできている。島々は波や潮流に浸食されて、変わった形をしている。何千年もかけて、雨水が石灰石の内部に浸透し、島の内部を浸食したため、このような不思議な洞窟が出来上がった。大昔は、シャンデリアケーブは今日のように海の中に浸かっておらず、陸上にあった。photo by Michelle Westmorland年月を経て、鍾乳石(天井から吊り下がる、石灰石の塔)や石筍(地表に積もった石灰石の塔)はゆっくり大きくなり、それはキラキラ輝く自然の作ったシャンデリアのようになった。最後の氷河期の後、海面水位はゆっくり上昇し、鍾乳洞の入り口は完全に水面下に没した。洞窟内部には5つのエアードームが見られ、そのうち4つは大部分が水没している。5つ目は、その4つのエアドームの先にあり、全く水に浸っておらず上陸することもできる。

見られる生物:    入り口付近にはホソスジマンジュウイシモチやテンジクダイの仲間が見られ、洞窟内部にはアカマツカサや、壁についたカイメンに小さいエビやカニが隠れているのが見つかる。洞窟を出た浅瀬には小物類が多く、注意してみるとニシキテグリもいるが、すぐ隠れてしまう。

ダイビング:    ロックアイランドの壁の水面下4mに、直径3mの穴が開いていて、ここから洞窟内部に入っていく。水中ライトは必需で、強力な物が望ましい。洞窟の底は砂泥質なので、巻き上げるとすぐにごってしまうため、着底してはならない。洞窟内は暗く、奥に進むほどに真っ暗になる。来た方向を振り返ってみると、入り口の海の青が見えるので、迷ったらこの方向へ帰ればよい。最初のエアドームへゆっくり浮上する時、落ち着いて上を照らすと、吊り下がっている美しい鍾乳石が見えるだろう。鍾乳石は上から垂れ下がり、半分水に浸かってキラキラと輝き、シャンデリアのように見える。浮上する時はゆっくり、また片手を上げて浮上すると、垂れ下がった鍾乳石に頭をぶつけることはない。4つのエアドームは全て水中で繋がっているので、ダイバーのみが行くことができる。5つ目はダイビングギアを脱いで歩かなければならないため、あまり行くことはない。道はぬかるんでいてすべりやすく、所々非常に狭いので、這って歩くこともあるが、不思議でおもしろい。また、エアドーム内で全員でライトを消してみよう。本当の“暗黒”が体験できる。しかししばらくすると目が慣れて、来た方向がうっすらと緑色に見え、どちらに帰ればよいのかわかるようになる。帰り道は、所によってはライトを消して、自然光だけで洞窟内を楽しんでみよう。また違った魅力がある。

おもしろい実話:    シャンデリアケーブ発見にまつわるおもしろいストーリーは、いくつもある。一番有力な説は、第2次世界大戦後、政府の機関が不発弾等を探し、除去する作業をしていた時である。彼らは3つの機雷をすでに回収し、4つ目の機雷ををシャンデリアケーブの入り口付近の左側に見つけた。(この機雷は、ヘルメットレック内部にたくさん沈んでいる機雷と同じ型式のものである)この4つ目の機雷を除去する際、シャンデリアケーブは発見されたと言われている。別の説は漁師による話である。ある日、漁師が夕飯にする魚をつかまえに出かけた時、大きい魚を見つけ、素潜りでつかまえようとした。しかし魚は島に向かって逃げ、洞窟内に入ってしまい、洞窟の存在が明らかになったと言われている。

超有名ポイント
ブルーホール
ブルーコーナー
ニュードロップオフ
ビッグドロップオフ
ジャーマンチャネル
ペリリューカット&コーナー
超有名ポイント
ペリリューエクスプレス
ウーロンチャネル
シアストンネル
石廊
シャンデリアケーブ
人気ポイント
バージンホール
タートルウォール
ペリリューコーラルガーデン
イエローウォール
ゲロンアウトサイド
シアスコーナー
人気ポイント
天塩丸
ジェイクシープレイン
ヘルメットレック
マリンレイク
デビルフィッシュシティー
スノーケリングポイント
ジェリーフィッシュレイク
クラムシティー
ゼロ戦
 
カレントフック

その他のポイント