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Ocean Hunter III - ダイビングポイント - 忠洋丸


位置:    マラカル港の西。

コロールからの距離:    コロールの主要ダイブショップからスピードボートで約5分。

透視度:    海況により7m~30m。船の後方より前方部分のほうが透明度がよい傾向にある。

ダイビング難易度:    この沈船をしっかり見るためには、中級者、アドバンス以上、レックダイビングスペシャリティーを受けているダイバーが望ましい。深度が深めなので、減圧やエアーの残量に細心の注意が必要である。

ダイビング深度:    この沈船は水深40mにある。船のデッキ上で水深30mあり、前方の塔の上で水深12m。
photo by Kevin Davidson
潮流:
    なし

ダイビング概要:
    日本の軍用貨物船で、全長89m、船幅12.4m、総トン数1,941トン、1943年東京の東洋汽船製。この中級サイズの貨物船は1944年3月30~31日の空襲により4月1日に沈められた。忠洋丸はパラオの有名な沈船の1つであり、たくさんのミノカサゴが船に根付いていることから“Lion Fish Wreck”とも呼ばれる。忠洋丸には目印のブイがなく、ガイドが水中の忠洋丸を見つけて、アンカーを打たなくてはならない。通常、ダイビングは船首から始める。船首はメインデッキよりせり上がっており、船の中間部には高い塔がある。船首の上には、大きなアンカーウインチや、ケーブルを巻いた束が見られ、カラフルな珊瑚で覆われている。デッキの左舷側には、2つのアンカーが見つかる。1990年代前半、漁船が忠洋丸の存在を知らずにこの上でアンカーを降ろし、忠洋丸のアンカーに絡んでしまったらしい。漁船はアンカーを持ち上げようとしたが、鎖は切れてしまった。2つのアンカーはいまだデッキに残っている。前方貨物室は空である。船尾に向かって進むと、ブリッジは爆撃により燃え壊れているが、いまだに真鍮のコンパスや、船の電信装置などが残っている。ブリッジを過ぎると、主要貨物室に着く。ここもまた空なので、エアーと水底滞在時間を節約するため入る必要はない。エンジン室とボイラー室はメインデッキの上にある。エンジン室や船室に入ってじっくり見るためには、その為の特別な準備が必要である。右舷にあるドアは狭い通路と階段に通じており、デッキのエンジンルーム入り口に行けるようになっている。エンジンルームはかなり広いが、内部の錆びの沈殿物で赤く濁りやすい。さらに船尾に進むと、鉄砲、4つの弾薬の箱、爆雷の充填された2つの発射装置などが見られる。鉄砲は標準的な1.86トンの短銃身タイプで、最大射程距離は5300mである。このクラスの鉄砲は普通5,000トン以下の船に備え付けられている。

地形:    沈船の周囲に珊瑚はない。水底の地質は泥地。

見られる生物:    船首部分は、ブラックコーラル(=カラマツ類)などのハードコーラルが多く付いている。これらをよく観察すると、半透明の小さなエビが見つかる。マベ貝やいろいろなソフトコーラルが、デッキや柵を覆っている。特にミノカサゴがたくさんいるのは船尾の貨物室の付近である。また沈船のいたるところに、カラフルなリーフフィッシュが根付いている。

ダイビング:    この沈船では、パラオのほかの沈船や飛行機と同じように弾薬が見つかる。しかし弾丸、爆弾、いかなる部品も、決して動かしたり持ち帰ったりしてはならない。これらの歴史の産物は、不安定で爆発の危険もある。この沈船の古さ、深さ、腐食の度合いから、経験も技術も未熟の素人ダイバーがこの沈船を調査するには危険度が高すぎるため、船内の備品には決して触れないこと。

おもしろい実話:    沈船がここにあることはすでに知られていたが、この船は戦後、引き上げの価値があるとは見なされていなかった。忠洋丸は1989年4月に、沈船研究者Francis Toribiong と Klaus Lindemannが調査に入るまでは手をつけられていなかった。

●参考文献
DESECRATEⅠ(by Klaus Lindemann/1991年 Pacific Press 発行)
WWⅡ Wrecks of Palau(by Dan Bailey /1991年 North valley 発行)
Diving and Snorkeling guide to Palau (by Tim Rock and Francis Toribiong / 2000年Lonely Planet発行)


その他のポイント
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